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무려 100만명의 생명을 구한..볼보의 3점식 안전벨트의 특징은?

무려 100만명의 생명을 구한..볼보의 3점식 안전벨트의 특징은?Volvo
2019-08-04 12:50   읽음 1,152
[사진] 볼보 S90


[데일리카 하영선 기자] 자동차 브랜드 볼보(Volvo)는 ‘안전의 대명사’로 통한다. 그만큼 자동차 안전기술 부문에서는 타의 추종을 불허하기 때문이다.

볼보가 개발한 다양한 안전기술 중 3점식 안전벨트는 지금까지 130여년이 훌쩍 넘는 자동차 역사상 가장 위대한 발명품이라는 평가가 나온다.

지난 60년간 생명 지킴이로 자리잡아온 3점식 안전벨트는 1959년 볼보의 엔지니어, 닐스 볼린(Nils Bohlin)에 의해 세계 최초로 선보였다.

이에 앞서 1957년부터 앞좌석에 2점식 안전벨트를 설치한 바 있는 볼보는 버클의 위치가 사고 시 신체장기에 충격을 줄 수 있다는 문제점을 확인했다.

[사진] 볼보 아마존 120


이를 개선하기 위해 항공기의 조종사 안전장치를 개발하던 닐슨 볼린을 안전기술자로 채용해 새로운 안전벨트 개발에 나섰다.

그 결과 탑승자가 한 손으로도 쉽게 맬 수 있으면서 탑승자를 보호할 수 있는 4가지 황금률을 개발하고 1958년 특허출원을 하게 됐다.

볼보는 이후 1959년 아마존(Amazon) 120과 PV544에 처음으로 3점식 안전벨트를 도입하며 업계 최초로 안전벨트를 기본사양으로 장착한다.

여기에 기존 2점식에 비해 착용이 불편하다는 편견으로 착용을 꺼리는 이들을 위해 일련의 모의 충돌시험을 실시하였고, 볼보의 3점식 안전벨트가 탑승자 안전보호 측면에서 더 우수하다는 결과를 공개했다.

[사진] 볼보 PV 544


이 같은 성과를 바탕으로 볼보는 1963년 3점식 안전벨트가 아직 도입되지 않은 미국을 비롯해 다른 여러 국가에서 판매되는 모든 볼보 차량에 3점식 안전벨트를 장착하기 시작한다.

또 보다 많은 이들의 안전을 위해 다른 자동차 생산업체들이 사용할 수 있게 허가를 하였고, 이를 통해 오늘날 전 세계에서 선보이는 모든 자동차에는 볼보가 개발한 3점식 안전벨트가 탑재되고 있다.

3점식 안전 벨트는 오늘날 전 세계에서 100만명 이상의 목숨을 구한 것으로 알려진다. 볼보는 여기서 한발 더 나아가 교통안전 관련 정보와 지식을 사회와 공유하는 ‘프로젝트 E.V.A.(Equal Vehicles for All)’를 발표했다.

이는 안전과 관련된 지적 자산을 업계 최초로 모두에게 공개해 보다 많은 생명을 구할 수 있도록 새로운 안전 기술 발전에 이바지하고자 하는 볼보의 안전 철학이 반영된 행보라는 점에서 주목된다.

[사진] 볼보, 세계 최초 3점식 안전벨트


볼보는 실제 사고 데이터를 기반으로 볼보가 축적해온 연구결과를 업계뿐 아니라 대중에게도 공개하는 디지털 라이브러리를 오픈했다.

디지털 라이브러리를 통해 공개되는 자료는 볼보의 자체 연구 및 타 연구기관의 자료를 바탕으로 축적된 지식들로 실제 교통사고 현장에서 수집한 데이터와 충돌 시험용 인체 모형을 통해 쌓아온 충돌테스트 결과 등이 포함된다.

볼보는 실제 도로 위에서 일어나는 사고에 따르는 탑승객의 충격과 피해를 연구하기 위해 나이와 성별에 따른 100개 이상의 인체모형으로 충돌테스트를 실시하고 있다.

특히 세계 최초로 임산부 더미(Dummy)를 개발했을 뿐만 아니라, 일부 국가에서 일어나는 로드킬 연구를 위해 캥거루 더미까지 보유하고 있다.


[사진] 볼보, 세계 최초 3점식 안전벨트(닐슨 볼린)


볼보는 지난 1970년부터 별도의 교통사고 조사팀(Traffic Accident Research Team)을 자체적으로 꾸리고 실제 도로에서 벌어지는 사고 현장을 찾아가 도로 및 교통상황, 사건 발생 시각 및 충돌 원인, 피해 등을 기록해 연구하고 있다.

누적 데이터는 7만2000명 이상의 탑승자와 관련된 4만3000건 이상의 사고에 달한다는 게 볼보 측의 설명이다.

볼보는 이를 기반으로 새로운 안전 목표를 설정하고 ▲경추 보호 시스템(WHIPS)을 비롯해 ▲측면 충돌 방지 시스템(SIPS) ▲사이드 에어백 및 커튼형 에어백 등 수많은 안전 혁신 기술들을 선보였다.

ysha@dailycar.co.kr
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