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기아차, 텔루라이드 ‘북미 올해의 차’ 선정..국내 투입은?

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기아차, 텔루라이드 ‘북미 올해의 차’ 선정..국내 투입은?Kia
2020-01-14 10:08:12
기아차, 텔루라이드


[데일리카 임상현 기자] 기아차가 북미시장 전용으로 내놓은 텔루라이드가 ‘2020 북미 올해의 차’ 유틸리티 부문에서 최종 선정됐다. 기아차로서는 최초의 북미 올해의 차 수상이며, 한국 자동차로서는 역대 5번째에 달하는 기록이다.

13일(현지시각) 기아자동차는 미국 디트로이트 TCF센터에서 열린 ‘2020 북미 올해의 차(NACTOY, The North American Car and Truck of the Year)’ 시상식에서 텔루라이드가 SUV 부문 ‘북미 올해의 차’로 최종 선정됐다고 밝혔다.

‘2020 북미 올해의 차’ SUV 부문에는 기아차의 텔루라이드를 비롯해 현대차 팰리세이드, 링컨 에비에이터 등 총 3개 모델이 최종 후보에 올랐으며, 접전 끝에 텔루라이드가 최종 선정됐다.

기아차, 텔루라이드


북미 올해의 차 주최측은 텔루라이드에 대해 “럭셔리 SUV 수준의 디자인과 프리미엄 경험을 선사하는 신사양 및 성능을 겸비한 SUV” 라고 평가하며 “기존 SUV 브랜드들이 긴장해야 할 새로운 스타 플레이어”라고 평가했다.

이로써 텔루라이드는 ‘2020 북미 올해의 차’와 세계 최고 자동차 전문지로 꼽히는 모터트랜드의 ‘2020 올해의 SUV’, 미국 유명 자동차 전문지 카앤드라이버의 ‘2020 베스트’까지 북미에서 가장 권위 있는 자동차 상들을 동시 석권하며 트리플 크라운을 달성했다.

텔루라이드의 ‘북미 올해의 차’ 수상은 기아차 최초의 수상이라는 점에서 더욱 의미를 갖는다. 지난 2018년 스팅어가 승용 부문 최종 후보(Finalist)까지 올랐으나 아쉽게도 혼다 어코드에 자리를 내줘 수상에 대한 아쉬움을 남겼었다.

기아차, 텔루라이드

그러나 올해 텔루라이드가 ‘2020 북미 올해의 차’를 수상하며 지난 2018년의 아쉬움을 모두 떨쳐냈다. 한국 자동차는 작년 2개 부문(승용 부문: 제네시스 G70, SUV 부문: 현대차 코나) 동시 석권에 이어 2년 연속 수상이라는 신기록을 갱신했다.


한국 자동차의 북미 올해의 차 수상은 이번이 5번째다. 지난 2009년 현대차의 제네시스 세단(BH)을 시작으로 2012년 아반떼, 2019년 G70(승용 부문), 코나(SUV 부문)가 선정됐다.

텔루라이드 (양산형 인스트루먼트 패널)

'북미 올해의 차'는 차 업계 오스카 상으로 불릴 만큼 세계 최고 권위를 인정받고 있다. 이러한 세계 최고 권위는 북미 올해의 차 선정의 공정성과 신뢰도에서 비롯된다는 평가다.

올해 SUV 부문에서 올해의 차로 선정된 텔루라이드는 침체된 북미 시장에서 기아차가 판매를 확대할 수 있게 한 일등공신이다. 텔루라이드는 지난해 2월 북미 시장 출시 후 1년이 채 안되는 기간 동안 6만대(5만 8604대) 가까이 판매됐다. 이에 힘입어 기아차는 지난해 총 61만여대(61만 5338대)를 판매해 58만여대(58만 9673대)를 판매한 전년대비 4.4% 성장했다.

이 기간 미국 자동차 산업수요는 지난 2018년 1727만여대(1727만 4270대)에서 2019년 1704만여대(1704만 7725)대로 1.3% 소폭 감소했다.


텔루라이드

기아차 관계자는 “텔루라이드는 뛰어난 공간성과 상품성, 주행 성능까지 모든 것을 다 갖춘 차”라며 “텔루라이드가 북미 올해의 차 수상을 계기로 글로벌 시장에서 더 큰 활약을 보일 것으로 기대된다”고 말했다.

반면 국내 소비자들은 기아차가 연신 쏘아올리는 승전보에 씁쓸한 입맛만 다시고 있다. 대형 SUV의 수요가 높은 국내시장에서 상품성이 검증된 텔루라이드의 성공 가능성은 자동차 업계에서도 긍정적인 평가를 내놓고 있다.

그러나 텔루라이드가 북미시장 전용으로 개발됐다는 점과 현지 공장에서 전량 생산이 이뤄진다는 점, 현대차 팰리세이드와의 판매간섭 등을 이유로 기아차는 텔루라이드의 국내시장 출시를 고려하고 있지 않다는게 관련업계 분석이다.

기아차, 텔루라이드 콘셉트


최근 국내 대형 SUV 시장은 펠리세이드를 시작으로 쉐보레 트래버스, 쌍용차 G4 렉스턴, 포드 익스플로러 등이 치열한 경쟁을 펼치고 있다. 이러한 상황에서 텔루라이드가 ‘게임 체인저’ 역할을 할 수 있다는 평가에도 불구하고 기아차는 ‘중고 신인’ 격인 모하비 페이스리프트로 국내 대형 SUV 시장에서 경쟁 중이다. 바다건너 들려오는 기쁜 소식에도 국내 소비자들은 마냥 웃을 수만은 없는 현실이다.

shlim@dailycar.co.kr
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